Eizellreifung

Sogenannte Urkeimzellen sind schon im frühesten Embryonalstadium im Eierstock angelegt, das heißt, noch im Mutterleib der Mutter. Zunächst vermehren sich die Zellen durch Mitose, bis eine endgültige Zahl von 700.000 bis zwei Millionen Eizellen erreicht wird. Die Phase der Vermehrung ist noch vor der Geburt abgeschlossen. Diese Zellen enthalten wie alle unsere Körperzellen zunächst einen doppelten Chromosomensatz (Chromosomen sind die Träger unseres Erbguts).

Damit eine Eizelle später befruchtungsfähig ist, muss der Chromosomensatz auf den einfachen Satz reduziert werden. Nur so wird sichergestellt, dass am Ende alle Nachkommmen gleichbleibend einen doppelten Satz haben. Die Phase der Reduktion durch Meiose beginnt noch während das Mädchen im Mutterleib ist und wird dort bis fast zur Hälfte (Diplotän der Prophase der 1. Reifeteilung) durchlaufen. Danach verbleiben die Eizellen, eingebettet in eine dünne Zellschicht, als kleiner Vorläuferfollikel (Primordialfollikel) in einer stabilen Ruhephase (sogenanntes GV Stadium) bis kurz vor dem Eisprung im Erwachsenenalter.

Innerhalb der Zeitspanne von der Pubertät bis zur Menopause zyklisch wiederholt (Ovarialzyklus), reifen jeden Monat einige der Eibläschen zu dominanten Follikeln aus.

Es dauert mindestens 120 Tage bis aus einem kleinen Primordialfollikel ein reifer Follikel wird. In den letzten 14 Tagen, kommt es unter dem Einfluss von FSH zur Auswahl einer kleinen Gruppe von vorgereiften Antralfollikeln, dies entspricht der Follikelphase, der ersten Hälfte des Menstruationszyklus. Erst am Ende der Follikelphase verlässt die Eizelle die Ruhephase und die Meiose wird durch den Anstieg von LH vor dem Eisprung wieder aufgenommen. Die Eizelle kommt zunächst vom GV-Stadium in die Metaphase I. Zum Zeitpunkt des Eisprungs wird dann die Metaphase II erreicht. Nur dann ist die Eizelle befruchtungsfähig. Alle anderen ausgewählten Antralfollikel gehen am Ende des Zyklus zugrunde. Während dies passiert reift zur gleichen Zeit eine neue Gruppe von Follikeln heran und durchläuft die Phasen der Reifung. Nicht alle Follikel sind in der Lage alle Zyklen zu durchlaufen. Es gibt derzeit keine Möglichkeit Alterungsvorgänge und den Abbau der Zahl an Follikeln im Laufe des Lebens aufzuhalten.